onsdag 26 juni 2019

Paddy Lowe lämnar Williams

Tekniska chefen Paddy Lowe lämnar Williams med omedelbar verkan. Han har varit frånvarande under fyra månader, men har nu sagt upp sig. Han lämnar också bolagets styrelse. Så här såg han ut då han precis hade återvänt till Williams:

Vill man ha en digital version av raceprogrammet i Österrike, så klickar man här: Program

tisdag 25 juni 2019

Spielberg

Österrikes GP på gång i Spielberg. Red Bulls hemmabana, men jag tror de får på nöten i år också. Banrekordet innehas intressant nog av Kimi och sattes ifjol.

Däckstrategierna innehåller lite överraskningar den här gången:
Mest överraskande är Leclercs val av fem uppsättningar mellandäck och enbart sju av den mjukaste sorten. Vettel går in för fyra medium och två uppsättningar av den hårdaste. Racing Point-killarna går även de in för fyra medium och sju av de mjukaste. Kimi och Bottas har samma strategi och har enbart en uppsättning av den hårdaste typen.

I mitt flöde på Facebook dök det idag upp en intressant bild med bildtexten "Like father like son". Här är bilden:
Notera ölen och ciggen :-)  Det är alltså James Hunts grabb Freddie. Trevligt med lite mindre slipade förare. Kimi avslöjade förresten förra helgen vad han har i hörlurana före ett lopp. "Ingenting," svarade han. Han har dem för att ingen ska börja prata med honom.

Enligt Motorsport Week kommer vi inte att se Alonso i McLaren mera. Stallet har inga planer på att kontraktera honom, säger stallchefen Andreas Seidl

torsdag 20 juni 2019

Tillbaka i Europa

F1-cirkusen är tillbaka i Europa och det är dags för Frankrikes GP. Det är Paul Ricard-banan som gäller istället för Magny Cours som fått för mycket kritik för att den banan ligger bortom all ära och redbarhet. Paul Ricard är mycket bättre nästan nere vid Rivieran, mittemellan Marseille och Toulon. Banan ligger i Le Castellet och började byggas 1969 för att hedra bygdens store son, pastismagnaten Paul Ricard. Konsulter för banan var dåvarande förarna Jean-Pierre Beltoise och Henri Pescarolo och första loppet gick ett år senare. Första gången F1 gästade banan var dock ytterligare ett år senare, 1971, och då vann Jackie Stewart i Tyrrell. Banrekordet satte Bottas ifjol, bara en sån sak.

Renault har uppdaterade motorer i sina bilar och hoppas på minst lika bra utdelning som i Montreal. De har lite att bevisa, för helgen innebär även 40-års jubileum för Renaults första GP-vinst, även den i Frankrikes GP. Då var det Jean-Pierre Jabouille som stod högst upp och dessutom blev stallkompisen Rene Arnoux trea. Mellan dem kom Gilles Villeneuve som hade en episk kamp mot Arnoux. Jubileet till ära ska Jabouille köra runt banan med sin vinnarbil, RS10. Så här såg den ut då det begav sig:
Kommer bra ihåg den här vinsten, för det var den första vinsten för en turbomotor. Och tänk ett franskt stall med fransk förare ta sin första seger i just Frankrike. Ett himla liv blev det.

Även Honda har uppdaterade motorer så vi får väl se om Verstappen slår Vettel den här gången. Den här banan passar inte riktigt Ferrari har det visat sig. Ferrari har förresten hittat på nåt för att hålla farten uppe i långsamma kurvor. På rakorna är det ingen som slår dem, men kurvorna är deras akilleshäl.

Däckstrategierna för helgen är faktiskt lite intressantare än vanligt, inte mycket dock, men lite.
Verstappen tänker sig helt klart en-stoppsvarianten och att klara kvalet på mellandäcken. Grosjean och Kvijat verkar inte tro på de däcken alls, utan satsar på mjukaste sorten. Vi ska dock komma ihåg att samtliga däck är hårdare än under förra racet och viktigast av allt, de är hårdare än ifjol. Det betyder att det förhoppningsvis blir mera race än ifjol då alla bara sparade på däcken.

Jag har aldrig varit nån vän av stora och breda asfalterade avåkningszoner. Nej, jag föredrar grus eller gräs. Allra helst grus i så tjockt lager att om en förare hamnar ut där, så är racet över. Här en bra bild som visar på skillnaden mellan hur banan ser ut nu (man blir ju hypnotiserad av alla ränder) och hur den kunde se ut:


tisdag 11 juni 2019

Sir Jackie 80 år

Vi hyllar idag Sir Jackie Stewart som fyller 80. Mina första minnen av honom är från säsongen 1971 då han blev världsmästare för andra gången. Första titeln tog han 1969 men 1970 tog Jochen Rindt den.
Jochen jagar Jackie på Monza 1969. Året därpå dog Jochen på samma bana.

I mina då tioåriga ögon blev Jackie dock riktigt stor först 1973 och den här bilden hade jag i storformat i mitt pojkrum:
Han la av inför USAs GP 1973 efter 99 lopp med 27 segrar. Han var så pass överlägsen det året att han högst antagligen skulle ha vunnit sitt hundrade lopp om han startat. Men han gjorde inte det efter att hans stallkompis Francois Cevert kraschat under kvalet och omkommit. Starten gick därför med tomt första led där de båda blå Tyrrellarna borde ha stått.

Det tog sedan ett tag, men 1999 fick Jackie stå på podiet igen. Detta då stallet som bar hans namn tog sin första seger:
Europas GP 1999. Segraren Johnny Herbert, Jackie och trean Rubens Barrichello

Vi höjer en skål och gratulerar Sir Jackie!

tisdag 4 juni 2019

Dags för Kanadas GP

Så där, en bit in i juni och cirkusen har åkt över pölen och landat i Montreal. Banan har reparerats under en lång tid och blev precis färdig. Den heter som bekant Circuit Gilles-Villeneuve efter den gamle F1-stjärnan som rycktes ifrån oss allt för tidigt på Zolder 1982. Flest antal segrar här har Schumi med sju stycken. Hamilton har sex stycken, så på söndag kanske han tangerar rekordet. Har svårt att se att nåt annat stall kan hota Merca. Så vi får väl hålla på Bottas.

Däckstrategierna börjar snart bli onödig information, för de varierar så lite. Så här ser de ut i alla fall:
Skulle gärna se att formula1.com satte upp läget inför racestart, dvs. uppgifter om vad förarna har kvar att använda. Har klagat på de små hjulen lite nu och då här i bloggen. Och sen en tid tillbaka så är det klart att med start säsongen 2021 så kommer F1 att ha 18"-hjul. Hurra! F2 ska börja använda de större fälgarna redan 2020 och utvärdera för Pirelli hur de funkar i praktiken. Här en bild då Pirelli presenterade den nya storleken:
Onekligen en viss skillnad... Varför det dröjt så länge kan man ju fråga sig. Oftast har svaret varit att det är storleken på bromsskivorna som begränsar. Öh? Det går väl att reglera ändå? Maxstorleken nu är 278 mm i diameter och 32 mm i tjocklek. Vad är det som hindrar att samma storlek gäller även fortsättningsvis? F1 blir den sista raceklassen alla kategorier som går över till den moderna storleken. Äntligen!

Halo-skyddet har visat sig vid några tillfällen vara en utmärkt lösning. Indycar går in för en annan typ av skydd, en typ som jag föredrar då det helt enkelt är snyggare och påminner om en tid då även F1 hade lite rutor runt om. IndyCar kallar det hela för Aeroscreen

onsdag 29 maj 2019

Kimi 300

Ifall nån missat det, så var loppet i Monaco Kimis 300 GP. Wow liksom. Button twittrade följande bild:
Eftersom Kimi har kontrakt för nästa år också, så slår han nytt rekord om inget oförutsett händer.

tisdag 28 maj 2019

Är Monaco värt priset?

Ett tråkrace igen, eller? Tja, det mest spännande var ju om Hamiltons däck skulle hålla hela vägen och om Bottas skulle ligga inom fem sekunder från Verstappen. Och svaret var jakande på båda. Förstår inte riktigt Hamiltons hysteri, Ricciardo hade samma problem ifjol. Hörde vi gnällande i radion då? Nej, det gjorde vi inte. Men för att knyta till rubriken. Ser inte att Monaco platsar i racekalendern riktigt längre. Visserligen visade bl.a. Sainz att det går att köra om på de smala gatorna men ändå. Nu då Zandvoort kommit med i kalendern och ett annat europeiskt GP rimligtvis faller bort så går min röst på att Monaco ska bort. Barcelona låg tidigare på fallrepet, men påstår nu att de är nära nytt kontrakt. Samma säger Monza. Silverstones ägare däremot spjärnar emot, så tyvärr kanske det loppet faller bort.

Ibland är det alldeles underbart med alla rykten i den här cirkusen. Igår kunde vi läsa att Leclerc tröttnat på Ferrari efter debaclet i kvalet då han inte kom vidare från Q1. Idag fick jag ögonen på en artikel som tvärsäkert påstår att Vettel slutar efter den här säsongen och att Bottas tar över. Binotto lär f.ö. fortfarande ha ledningens förtroende, men två ledande ingenjörer har fått nya uppgifter och en tredje har befordrats. Stallets yttersta ledning har vidare ökat på budgeten för att utveckla bilen.

Tidigare stallchefen hos McLaren och Lotus, Eric Boullier, säger sig vara redo för come back i cirkusen. Vore ju trevligt, alltid gillat fransmannen. En jag däremot inte gillar är Red Bulls Helmut Marko. Han går ut nu och gnäller över att bandomarna med Mika Salo i spetsen favoriserade Bottas gentemot Verstappen. Att Markos stall skulle göra nåt fel, hur kan vi tro det... Det var en solklar unsafe release av Verstappen och han ställde till det för Bottas. Fem sekunders tidstillägg var minsta laget. Och apropå klanterier, hur länge ska Stroll få trilla omkring på banorna? Tycker det börjar räcka nu.

Imorron onsdag begravs Niki Lauda i Neustift im Stubaital. Han ska enligt familjen begravas i sin raceoverall från storhetstiden i Ferrari 1974-77. Begravningen sker bara i kretsen av de närmaste. Merca kommer att ha den röda stjärnan liksom texten "Miss you Niki" på bilarna för evigt enligt ett presmeddelande. Halon kommer att vara i sin gamla färg igen i Kanada. ja, det är Kanade nästa. Månne Bottas får inresetillstånd efter att Finland slagit Kanada i hockeyfinalen?

tisdag 21 maj 2019

Niki Lauda 1949-2019

Ingen kan väl ha undgått att Niki Lauda stilla avled imorse. Hans tillstånd försämrades snabbt förra veckan och nu orkade njurarna inte längre. Han drogs med problem med dem och med lungorna efter kraschen på Nürburgring 1976. Mina första minnen av honom var i Ferrari, men före det hade han hunnit prova på både BRM och March 1971-73. Ferrari kom han till 1974 och första mästerskapet kom redan 1975.
Niki som jag minns honom i Ferrari
 
Niki första året i March

Säsongen 1976 började bra och kampen mot Hunt i McLaren var jämn. De må ha varit antagonister på banan, men de var goda vänner utanför.
Niki och Hunt fånar sig

Sen kom då den ödesdigra dagen i juli då Tysklands GP skulle avgöras. Vädret var dåligt och Niki som förarnas förtroendeman föreslog att loppet skulle ställas in. Så skedde inte och vi vet vad som hände. Så här såg hans hjälm ut efteråt:
Läkarna befarade det värsta och han fick tom. sista smörjelsen, men nu var det frågan om Niki Lauda. Han repade sig och sex veckor senare satt han i cockpit på sin Ferrari på Monza. Enzo Ferrari själv var faktiskt riktigt sur på honom för det tilltaget. Hur så kan man tänka. Jo, Ferrari hade kontrakterat den nye argentinaren Carlos Reutemann för resten av säsongen. Tji fick han.
Niki, Carlos och Clay Monza 1976
Presskonferensen för racehelgen på Monza

Följande lopp gick i Japan och det var regn igen. Niki stannade efter första varvet och bröt. Enzo Ferrari lär ha varit galen av raseri. Niki förlorade mästerskapet till Hunt det året, men redan året därpå var han mästare igen i Ferrari.

Niki flyttade sen till Brabham med Bernie Ecclestone som stallchef. Racet på Anderstorp kommer alltid att kommas ihåg för "Fläktbilen". Niki vann elegant med detta monster:
Tack och lov förbjöds bilen eftersom den gav för bra aerodynamik. Medtävlarna klagade dock mest på allt grus som flög över deras bilar då Niki körde om dem...

Men 1979 under Kanadas GP insåg plötsligt Niki att nä, får det vara nog. Han körde in i depån och stack därifrån meddelandes att han slutar. Så här såg Brabhamen ut då:
Niki i Brabham BT46, Kanadas GP

Han grundade sitt första flygbolag, LaudaAir, och flög själv emellanåt. Men 1981 ringde en viss Ron Dennis. Efter lite förhandlingar så var saken klar, Niki återvände till cirkusen som den nu bäst betalde föraren.
Niki i nya mästarbilen 1984

Det dröjde inte länge så visade han de andra var skåpet ska stå. 1984 blev han mästare igen, den här gången med en halv poängs(!) marginal till stallkompisen Alain Prost. Det är fortfarande den minsta segermarginalen i F1s historia. Följande år kom så sista segern och sen tröttnade han igen och lade av.

Till depån återvände han dock rätt snart. Först några år som rådgivare åt Ferrari och sedan knöt Jackie Stewart honom till Jaguar i början 2000-talet som stallchef. Flyget lockade dock hela tiden, men även där drabbades han av motgångar och 1999 kraschade en av hans Boeing 767 strax efter start i Bangkok. Samtliga ombord omkom och Niki var rasande och utmanade flygtillverkaren. Motortillverkaren ändrade sedan på systemen så att en liknande olycka inte skulle kunna ske.

I depån blev han sen en väldigt bekant syn hos Merca från 2012. Och vilket team han och Toto Wolff bildar. Så här glada var alla då säsongen 2014 slutade med ett mästerskap:

Nikis karriär:
GP-starter: 171 (Obs att Tysklands GP 1976 inte räknas med!)
Segrar: 25
Poängsaldo: 420,5
Snabbaste varv: 24
Världsmästare: 1975, 1977 och 1984

Tack Niki för alla fina minnen och må du vila i frid. Kör inte allt för fort tillsamman med Hunt, Petersson och de andra i racehimlen.

onsdag 15 maj 2019

Tråk-Barcelona

Oj vilket tråkigt race det var i Barcelona i år. Och att Hamilton vinner loppet på den första rakan gör ju inte saken bättre. Kolumnisten och tidigare föraren Martin Brundle röt till rejält i sin senaste kolumn. Är nog böjd att hålla med att det känns märkligt att ett lopp ska avgöras för att den ena förarens koppling trilskades i startögonblicket. Var är kampen mellan förarna. Nå, i och för sig så såg vi Haas-bilarna tampas. När ska de tröttna på Grosjean, föresten? men i övrigt var det inte mycket som hände.

Kanske det blir bättre nästa år då Zandvoort återvänder till racekalendern. Gissningsvis är det just Barcelona som faller bort då åtmintone Monza hävdar att ett nytt avtal är så gott som klart.

I testerna på barcelonabanan har Merca förstås lyst igen. Snabbast idag var ryssen Mazepin. Det ryktas fortfarande att hans pappa köper ut Kubica i Williams. Ferraris påläggskalv Callum Ilott testade en Alfa och lyckades totalhaverera. Han lär ha skickats hem bums för att fortsätta F3-bilen sin.

Schumis familj har förresten släppt nyheten att det ska komma en dokumentär om honom i vinter. Har läst att den ska både i november och december, ska bli spännande och se vilkendera som gäller.

Nu ser vi - kanske - fram emot Monaco. Ska vi gissa på en ny dubbelseger för silverbilarna?

fredag 10 maj 2019

Barcelona!

Så där, dags igen för en raceweekend. Cirkusen är tillbaka i Europa och det betyder som vanligt en massa uppdateringar av bilarna. och av stallens motorhomes av någon anledning. Tydligen försöker de bräcka varandra på det området också.

Nåväl, Ferrari har ändrat sin hajfena så att den fått en vinkel fram i:
Även motorn är tydligen uppdaterad liksom elektroniken igen. Alfa och Haas får uppdateringarna till nästa race verkar det som. Renault kommer med nya motorer till sina bilar. Dessutom har de rekryterat Christophe Mary till chefsingenjör. Mary har tidigare figurerat hos Ferrari och Merca. I Ferrari var han då stallet dominerade stort i början av 2000-talet.

Verkar som om Brasiliens GP flyttar till Rio de Janeiro nästa år. Brasiliens president, Jair Bolsonaro, har sagt att en ny bana ska byggas där. Den förra banan, Jacarepaguá, revs efter att OS gästat stan 2012. Här kan man läsa mera om banan som egentligen heter Autódromo Internacional Nelson Piquet Ryktena säger att den nya banan ska hedra Ayrton Senna istället.

Boken om Kimi som kom ut ifjol har nominerats i kategorin Årets idrottsbiografi av The Telegraph som årligen ordnar en gala där årets idrottsböcker får priser. Häftigt. Tidigare har biografier över Lionel Messi och Tiger Woods vunnit den här kategorin.

Däckvalen då. Nå lika spännande som vanligt:
Inga stora skillnader här inte. Försöker få fram uppgifter till loppen om hur situationen ser ut hos förarna, men det verkar inte som om nån websida har de uppgifterna ute.

Och så till sist. Äntligen har Liberty Media lyssnat på mig :-)  Nästa år ska F2 köra med 18-tums hjul för att testa däck inför att F1 börjar med den storleken 2021. Äntligen!